Flu mematikan Oak Park! (pada tahun 1918)

Pada akhir 1918 saat Perang Dunia I dalam bulan-bulan terakhirnya, setelah menewaskan lebih dari 18 juta orang, peristiwa yang bahkan lebih mematikan sedang menghancurkan dunia – “Flu Spanyol” atau Pandemi Influenza (Spanyol adalah negara pertama yang melaporkan kejadian tersebut. Mungkin tidak dimulai di sana). Dari tahun 1918 hingga 1919, pandemi ini membunuh 3 hingga 5 persen populasi dunia dan mengurangi harapan hidup hingga 12 tahun. Oktober 1918 sangat mematikan dan Oak Park tidak selamat.

Charles T. Widman, 23 tahun, seorang pelaut di Great Lakes Naval Station, adalah korban Oak Park pertama. Dia meninggal kurang dari 24 jam setelah tertular penyakit pada akhir September. Pada 5 Oktober, Dr. Frank Needham, Komisaris Kesehatan Oak Park, memberikan pemberitahuan di Oak Leaves yang memberi nasihat kepada penduduk tentang pencegahan dan pengobatan sementara influenza “mengamuk di pinggiran pantai utara.” Dia mengatakan ada relatif sedikit kasus di Oak Park, meskipun sejumlah kasus serius telah dilaporkan ke departemen kesehatan. Dia menyarankan bahwa dengan munculnya gejala pilek seperti pilek, batuk, demam, dan nyeri otot, pasien harus diisolasi dan dokter berkonsultasi. Mereka yang pulih dari penyakit disarankan untuk menghindari kontak publik sampai batuk mereka berhenti.

Pada 19 Oktober, sudah jelas bahwa flu telah menjadi kuat di Oak Park dengan 765 kasus dilaporkan dalam dua minggu sebelumnya. Needham dan Departemen Kesehatan memberlakukan “langkah cepat dan radikal” untuk menghentikan epidemi, menyebutnya sebagai yang paling mematikan yang pernah melanda negara itu. Langkah-langkah tersebut, yang harus segera dilaksanakan dan dilanjutkan tanpa batas waktu, adalah menutup semua sekolah negeri dan swasta, mengkarantina semua anak sekolah di rumah dan pekarangan mereka, dan bahkan melarang pertemuan kecil anak-anak. Selain itu, semua gereja, teater, dan gedung bioskop ditutup; semua rapat umum dan pertemuan dilarang; semua hiburan klub, menari, kelas dansa, pertemuan pondok, pemakaman umum, dan urusan sosial dilarang; dan ruang baca perpustakaan ditutup.

Pada minggu berikutnya, peningkatan yang nyata dilaporkan di Oak Park karena jumlah kasus baru menurun dengan cepat karena karantina, yang tidak dicabut dan, meskipun tidak dipesan, sangat disarankan agar warga menjauh, jika mungkin, dari Chicago dan khususnya Loop, tempat flu itu sangat mematikan. Dalam berita lain, dilaporkan bahwa desinfektan telah disemprotkan di lantai kereta api tinggi yang menuju ke Chicago dan bahwa hanya ada sebagian kecil dari lalu lintas kereta api biasa dari Oak Park ke Chicago. “Oak Park tinggal di rumah dan berbelanja di rumah dan menemukan pengalaman yang sangat memuaskan,” menurut pers.

Satu-satunya acara melalui Klub Abad 19 yang populer adalah pertemuan Palang Merah, dan sementara sekitar 20 orang Oak Park per minggu mendaftar di militer untuk bertugas di Eropa, banyak yang tertunda tanpa batas waktu dari pindah ke kamp pelatihan mereka karena flu. Dan satu inovasi Oak Park diperkenalkan kembali. Pertama kali dikembangkan pada tahun 1907 selama karantina demam berdarah, bantuan ibadah untuk kebaktian Minggu dirumah dikembangkan oleh Pastor’s Union, ditandatangani oleh para menteri dari sebagian besar gereja Protestan di kota, dan diterbitkan di Oak Leaves pada hari Sabtu. Ide Ordo Layanan akhirnya diambil oleh komunitas lain di mana gereja ditutup karena epidemi.

Pada 9 November, karantina telah dicabut untuk gereja dan sekolah, dengan beberapa batasan, sementara semua tindakan karantina lainnya tetap diberlakukan di bawah perintah dari desa dan departemen kesehatan negara. Minggu berikutnya, karantina dicabut untuk semua kecuali rumah sakit. Sekolah harus tetap berada di bawah pengawasan medis, termasuk penugasan perawat lulusan (RN) di setiap sekolah untuk melindungi kesehatan siswa dan guru. Needham mengucapkan terima kasih kepada masyarakat atas kerja samanya dan mendesak kewaspadaan yang berkelanjutan dalam menjaga ventilasi yang baik di semua gedung publik dan pribadi dan mengkarantina orang yang tampaknya menderita flu atau flu dan menghindari keramaian.

Pada pertengahan Desember, penduduk desa diperingatkan akan ada influenza yang ringan tetapi tidak ada karantina atau pembatasan – hanya peringatan yang sama bahwa penduduk desa tetap tinggal di kota dan menjauh dari keramaian.

Epidemi telah berakhir dan untuk Oak Park, serta seluruh Amerika Serikat, Oktober 1918 adalah bulan paling mematikan dari seluruh pandemi. Di seluruh dunia, influenza membunuh 30 hingga 50 juta orang, dengan beberapa perkiraan mencapai 100 juta. Di negara maju angka kematian sekitar 2 persen. Di Amerika Serikat, 675.000 orang Amerika meninggal. Di Oak Park, karena ketekunan, geografi, atau keduanya, ada 968 kasus, kurang dari 3 persen dari populasi, dan hanya 43 kematian, sedikit lebih dari sepersepuluh dari 1 persen dari populasi desa.

Share this Post